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Conceptos de Ecoturismo      


13. Ecoturismo en Parques Naturales
14.
Información que debe ser proporcionada al turista y conducción de grupos
15.
Propuesta de Desarrollos Ecoturísticos
16.
Las Cuencas y los Lagos
17.
Ecotonos
18.
Diferencia básica entre los ecosistemas terrestres y acuáticos

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13.  Ecoturismo en Parques Naturales

 

La ecología aplicada tiene como finalidad el conservar los recursos naturales, utilizando medidas de prevención y protección, como la reforestación, el control de la caza y pesca, y otro conjunto de restricciones tendientes a la preservación de áreas no tocadas por el hombre.

En 1870, un grupo de exploradores norteamericanos visitó el valle del río Yellowstone. Profundamente impresionados por las bellezas naturales, los exploradores promovieron una serie de principios de conservación. Su tarea culminó, en 1872, con la declaración del primer parque nacional en el mundo, por parte del Congreso de Estados Unidos de América. Esta nueva figura sirvió para satisfacer la necesidad de proteger y conservar paisajes naturales únicos, para beneficio de las siguientes generaciones. Hoy, el Yellowstone es un sitio turístico visitado por miles de ecoturistas.

Posteriormente, siguiendo este ejemplo, fueron creados otros parques, como el Royal Nacional Park de Australia (en 1886), el Tongariro Nacional Park de Nueva Zelanda (en 1887), el parque nacional de Suiza (en 1914) y numerosos parques más en África, Asia y América.

El turismo ecológico se está convirtiendo, hoy en día, a nivel mundial, en una actividad cada vez más popular. El ecoturismo genera ingresos aplicables tanto a la economía local como a la regional, y crea una mayor conciencia de la importancia de la conservación, tanto entre los habitantes, como entro los visitantes. El peligro está en que, al aumentar el turismo, aquellos atractivos –por los que, en un principio, fue generado el desarrollo turístico- resulten destruidos. Por lo tanto, desarrollar sabiamente el ecoturismo plantea un gran reto.

 

POLÍTICAS DE TURISMO.

En Bolivia, la política de turismo ha estado basada en los enfoques tradicionales. Sin embargo, esta tradición empezó a cambiar, a partir de que las autoridades ecológicas voltearan los ojos hacia las zonas protegidas, debido a la demanda cada vez mayor de turismo ecológico en áreas naturales. En consecuencia, la información existente es insuficiente para los visitantes que pretenden realizar ecoturismo, o turismo de aventura, científico, de investigación, o de contemplación de la naturaleza.

 

ECOGUÍAS DE TURISTAS PARA RECORRIDOS EN EL CAMPO.

Para impulsar adecuadamente el turismo ecológico se deberá contar, en todo el país, con guías que tengan un mínimo nivel de conocimientos, para poder conducir a los visitantes. Para ello deberá cumplir con los siguientes requisitos:

Haber tomado por lo menos 100 hrs. de cursos sobre manejo de turistas en áreas naturales protegidas, reservas ecológicas, parques nacionales; además, deben poseer un conocimiento de los valores del turismo tradicional de la región donde desempeñan su trabajo de conducción de grupos de visitantes.

Debe conocer como mínimo, información suficiente sobre los siguientes temas:

*  Ecología: Definición, conceptos generales, interrelación con el turismo y su importancia.

*  Ecosistemas: Definición, ecosistemas más importantes, cómo funcionan, cuáles son los más significativos de la región donde llevan a los turistas.

*  Legislación Ambiental: Orígenes, objetivos, leyes relacionados con el turismo, evolución del derecho ecológico.

*  Geografía: Aspectos geográficos del país y de la región; geografía política, historia, geografía física y humana, interpretación de planos, cartas topográficas, terrestres y marinas.

*  Interpretación Ambiental: Conocimiento del medio ambiente donde se guía a los grupos, clima, árboles, flora, fauna, florística, insectos, aves, reptiles, mamíferos y todas las especies de la región.

 

TÉCNICAS DE EXCURSIONISMO Y CONDUCCIÓN DE GRUPOS.

Caminata y Campamento: Depende del clima y condiciones topográficas. Requieren el equipo necesario, indumentaria y entrenamiento mínimo, así como alimentación y preparación de alimentos en las excursiones.

 

GUÍAS EN TURISMO ECOLÓGICO.

Los conductores, informadores y guías del turista aparecieron desde épocas antiguas y su oficio evolucionó, hasta nuestros días, como una profesión necesaria para apoyar al turismo masivo. Los guías tuvieron su origen en el siglo XIX en Italia; los conductores de turistas eran conocidos como "cicerones" por su elocuencia, que hacía recordar a Cicerón en el Senado Republicano.

El guía y el turista se unen por una relación de servicio que, generalmente, es muy corta. Tanto, que en la primera hora, el guía debe resolver todos los recelos del turista, para evitar tensiones e incompatibilidades personales. La profesión de guías de turistas entraña numerosos problemas de responsabilidad social, relaciones con agencias de viajes, restaurantes, hoteles y centros nocturnos. La intromisión de guías improvisados, sin adecuada información ni entrenamiento, es común en varios sitios turísticos del país, lo que tiene consecuencias negativas en la industria en general.

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14.  Información que debe ser proporcionada al turista y conducción de grupos

*  Posibilidades de riesgo por quemaduras de sol, exceso de frío o calor, deshidratación, picadura de animales venenosos, ataques de insectos; es conveniente advertir sobre todos los riesgos posibles.

*  Indicaciones sobre que hacer con la basura.

*  Indicaciones sobre cómo encender una fogata, cómo usar lámparas de gasolina y estufas portátiles para cocinar.

*  Instrucciones para el funcionamiento del campamento y el reglamento que deberá seguirse para evitar accidentes.

*  Información clara y detallada sobre los posibles riesgos durante el recorrido y cómo deberá actuarse en caso de emergencia, ofreciendo una o dos alternativas al programa original.

*  El guía llevará el botiquín adecuado y el reglamento dependiendo de la actividad por realizar, así como un diario de viaje para anotar y registrar los viajes.

*  El guía no le suministrará al turista medicamento que requieren prescripción médica.

*  Los turistas deberán llevar contenedores domésticos irrompibles para transportar combustible. Las estufas, lámparas, o aparatos que funcionen por medio de combustibles sólo podrán ser operados por el guía.

*  Durante el viaje, el agua potable, proveniente de fuentes naturales, deberá ser tratada antes de su consumo.

*  Dependiendo de la actividad, el guía proporcionará una guía a los turistas indicando una lista de equipo apropiado para los sitios, ambientes, climas y culturas que se visitarán.

 

PRESTACIÓN DE SERVICIOS DE GUÍA.

*  El guía proporcionará al turista información sobre los recorridos que se realizarán, señalando la obligación de colaborar con la conservación de la naturaleza y el patrimonio histórico.

*  Establecerá también una ética normativa del viaje, incluyendo normas de comportamiento. Deberá portar los permisos correspondientes para cuando deba mostrarlos a las autoridades competentes, cumpliendo con las normas del Instituto Nacional de Ecología para visitar áreas protegidas.

*  Advertir a los turistas de las prohibiciones de compra o extracción de productos elaborados con especies protegidas, y que el contravenir estas disposiciones los hace acreedores a sanciones.

*  El guía tendrá la obligación de reportar a las autoridades competentes las conductas ilícitas de los turistas que afecten extraigan o dañen valores biológicas, paleontológicas, minerales, culturales o naturales.

 

GUÍAS DE ECOTURISMO EN CIUDADES.

Los conductores y los turistas urbanos deberán estar capacitados en aspectos históricos, técnicos, artísticos y ecológicos que, por lo general, no se tocan en los cursos de capacitación para guías de turistas.

 

ESTRATEGIAS PARA PLANES TURÍSTICOS.

Todo proyecto que pretenda poner en marcha un plan real y creíble de turismo ecológico, deberá evaluar, antes de abordar los problemas de diseño de infraestructura: los productos ecoturísticos y los programas de actividades para los visitantes. Y deberá realizar un estudio de estrategia y desarrollo del propio bien. El estudio de estrategia es necesario para conocer las características del mercado de la región y las instalaciones turísticas existentes. Es necesaria, también la identificación de la capacidad de la zona para desarrolla turismo ecológico, cultural y de aventura.

Posteriormente a la realización del trabajo antes descrito, será necesaria una valoración de los proyectos propuestos, en la que se haga un análisis detallado que permita establecer la estrategia para realizar proyectos. Para ello, es necesario evaluar, en el sitio, las posibilidades de los planes ecoturísticos, con la intervención de las autoridades municipales y federales.

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15.  Propuesta de Desarrollos Ecoturísticos


Habrá que realizar estudios de impacto ambiental para determinar la capacidad de carga biológica del sitio y establecer la capacidad del atractivo. Esto significa que hay un límite en el número de visitantes que un lugar determinado puede recibir para seguir conservando el atractivo que lo hace turístico, y para que la capacidad de soporte de sus ecosistemas no se rompa. El turismo convencional inducido a no tener un límite de turistas que puede recibir: entre más lleguen es mejor, ya que de eso se trata; cada turista representa una determinada cantidad de dinero que es importante no dejar de recibir.

Este proceso de acumulación no tiene límite, e inclusive, se llega a planear que la principal atracción sea la gran concentración de gente en la playa, la alberca o la discoteca.La gran diferencia, entre el turismo inducido y el ecológico, es que éste último tiene, siempre, un límite para la recepción de visitantes en el lugar que se procura preservar, y ese límite es la capacidad de carga biológica, lo que podría definirse como: el nivel superior de utilización permanente que puede soportar un ecosistema, más allá del cual se desestabiliza y destruye. Con esto entendemos que el número de que diariamente utilizan y transitan por un sitio, pueden llegar a desestabilizar el ecosistema y destruirlo, si la afluencia es numerosa y frecuente.

Los atractivos, independientemente de su jerarquía, tienen una capacidad limitada para generar visitas. Por ejemplo: Una playa tiene un área limitada donde puede estar, a la ves, un número máximo de personas. Cuando este número de visitantes es rebasado, se rebasa el límite de la capacidad soportante del atractivo y la situación del turista se torna incómoda. El atractivo natural se deteriora y su calidad se pone en peligro.

Las estrategias para planes ecoturísticos deben tomar en cuenta, para sus estudios de factibilidad, tanto la capacidad de carga biológica, como el límite de la capacidad soportante del atractivo natural que es consecuencia del flujo de personas.

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16.  Las Cuencas y los Lagos

La mente es como un lago. Cuando las aguas están tempestuosas, el oleaje y la turbiedad impiden ver el fondo. En cambio, cuando las aguas del lago están serenas, es posible ver las rocas y troncos del fondo, junto a los peces, fundirse en una sola imagen con las nubes y aves que vuelan en el cielo.

Atributos y Cualidades Ecológicas de los Lagos. El lago con su límite bien marcado es uno de los ecosistemas mejor definidos de la tierra. Es así como puede compararse a una isla en que el sistema natural dentro de su costa es relativamente independiente de los sistemas exteriores circundantes. Si son suficientemente antiguos geológicamente, tienden a hospedar una biota altamente calificada.

En términos de flujo bio/geo/hidrológico de materia orgánica e inorgánica en cambio, los lagos son enteramente dependientes de su entorno y sistemas circundantes.

El agua entra al lago desde sus áreas de atrapamiento, drenada por sus cauces que conforman la cuenca lacustre. Sin el flujo de agua y su asociado abastecimiento de materia orgánica y energía, los ecosistemas lacustres no podrían sobrevivir. Mantener esa delicada armonía que los hace cuerpos hídricos sanos y vivos. Entonces los atributos o cualidades ecológicas y fisiológicas de un lago dependen en gran medida del medioambiente natural, la población humana y su actividad en el área de atrapamiento.



Significación de la dinámica de las Aguas en los Cuerpos Lacustres

En términos hidrológicos, el balance hídrico de un lago está dado por la diferencia entre los afluentes de todo tipo al mismo tiempo y las diversas pérdidas producidas. El ingreso del agua a un lago proviene de varias fuentes:

*  Precipitaciones directas sobre la superficie del mismo. Este factor reviste particular importancia en el caso de los grandes lagos.

*  Aguas superficiales provenientes de la cuenca de drenaje. La cantidad de agua de escurrimiento que llega a un lago es sumamente variable y depende de la morfometría, de la naturaleza de los suelos y de la cubierta vegetal de la cuenca de drenaje. De gran relevancia resultan asimismo los patrones de precipitación: un alto escurrimiento superficial puede tener su origen en el desarrollo de fuertes lluvias durante un período de tiempo relativamente corto con, una elevada carga de nutrientes debido a la erosión de los suelos.

*  Infiltración de aguas subterráneas por debajo de la superficie de lago. Esta es una de las principales fuentes en el caso de lagos formados por actividad glaciar sin drenaje superficial o de aquellos localizados en cuencas rocosas. El agua subterránea puede entrar al lago también en estos casos, a través de manantiales perfectamente definidos.

 

 

La Estratificación Térmica y su Influencia en la Dinámica de los Lagos

Debido a las condiciones meteorológicas atmosféricas y estacionales, sea por el ingreso directo de aguas de precipitación o de escurrido, sea por derretimiento de nieves, sea consecuencia de heladas o de calurosos días soleados, las temperaturas del agua de los lagos varían continuamente, produciendo diferencias de densidad que influyen sobre la circulación vertical y la mezcla. La circulación general depende de la temperatura, y, por consiguiente, va ligada al clima de la región.

La comprensión y clasificación de los lagos en función de sus características de estratificación y mezcla, resultan decisivas desde el punto de vista biológico. El conocimiento de la hidrodinámica lacustre favorece la comprensión de la ubicuidad del desarrollo de las distintas colonias biológicas que pueblan sus costas o que viven en sus aguas. Para tal fin resulta esencial alcanzar un acabado modelo de la forma de su cubeta y de los accidentes internos que ésta pueda presentar, como asimismo, la orientación, el modo y caudales con que ingresan sus tributarios y egresan sus emisarios.

Para conocer la forma de la cubeta de un lago, actualmente pueden realizarse precisas ¨topobatimetrías¨ con instrumentos geodésicos y ecosondas registradoras con los que uno puede determinar profundidades con precisa ubicación espacial sobre la masa móvil acuática. De la digitalización de dichos perfiles planimétricos pueden generarse vía ordenador modelos tridimensionales que despues permiten modelar simulando el discurrir del fluído dentro de la cubeta.

Numerosos autores se han interesado por la clasificación de los lagos a partir de sus características de estratificación y mezcla y los tipos fundamentales son los siguientes:

*  Lagos Fríos Monomícticos.

En estos cuerpos acuáticos, la temperatura del agua superficial como profunda nunca supera los 4º C. Durante los veranos cuando el agua sobrepasa los 4º C, puede producirse una circulación vertical que genera la mezcla de las aguas. Este tipo de lagos se encuentran en las regiones polares o a gran altitud en los cordones montañosos.

*  Lagos Templados Dimícticos.

En las zonas templadas, aquellos lagos suficientemente profundos tienen ciclos estacionales que alteran en la estratificación de sus aguas. Durante los veranos, las aguas de las capas superiores se calientan más que las del fondo, consecuencia de la exposición superficial a la intensa y continua radiación solar resultante de la sucesión días despejados. Este factor origina una circulación de las aguas superficiales, las cuales no se mezclan con las del fondo. La diferencia de temperatura entre las aguas superiores y las profundas da origen a una zona intermedia denominada termoclina, que separa dos capas de agua bien diferenciadas:

§  La que está por encima de la termoclina que se denomina epilimnio, con aguas tibias y circulantes y

§  La capa profunda, por debajo de la termoclina que recibe el nombre de hipolimnio, abarcando las aguas frías, profundas y no circulantes.

*  Lagos Templados y Subtropicales Monoícticos.

En estos lagos la temperatura del agua superficial nunca baja a 4º C y en invierno no se hielan. La mezcla vertical de las aguas solo se puede producir durante la estación fría.

*  Lagos Tropicales Oligomícticos.

La temperatura del agua superficial en este tipo de lagos oscila entre los 20º y 30º C, manteniéndose casi constante durante todo el año. El gradiente térmico es débil y el rango limitado por lo que se producen cambios poco notorios. La circulación vertical es irregular y rara vez es total.

 

Utilización de los Lagos y sus Cuencas

Los humanos utilizamos los lagos, reservorios y sus cuencas de drenaje de agua para:

*  Producción de agua potable

*  Generación de Energía

*  Recreación

*  Pesca

*  Transporte

*  Acuicultura

*  Descarga de efluentes


Entonces de lo expresado deducimos el valor de los lagos como importante reserva de agua fresca, potable. Son recurso de lavado, agricultura y producción de energía. Proveen vía de transporte, oportunidad para la recreación y tristemente, un lugar para arrojar nuestros desperdicios.

 

Estado Ecológico de los Lagos - Concepto de Trofía

Los ciclos biogeoquímicos que ocurren en los lagos están determinados en parte por la carga externa del ecosistema lacustre desde la cuenca de drenaje dado a que los lagos son sistemas abiertos con entradas y salidas, con tributarios y emisarios.

"Un lago sólo puede serecológicamente estable mientras su área de atrapamiento de aguas se mantenga en buenas condiciones ecológicas".

Según Abhe y Rhode, la trofía de un lago se refiere a la velocidad con que la materia orgánica es provista al o por el lago en la unidad de tiempo. Se trata de una expresión que describe los efectos combinados de la materia orgánica provista al lago a partir de la producción autóctona y de fuentes alóctonas.

El concepto de "trofía de un lago" está relacionado con el metabolismo integral del ecosistema hídrico, determinado por el suministro orgánico otorgado por dos fuentes: la carga nutriente de la escorrentia de las cuencas tributarias sumada a la productividad propia del reservorio receptor.

La carga externa de nutrientes y materia orgánica es decisiva para la productividad de un lago, dentro de los límites que le imponen las condiciones climáticas, el tiempo de residencia, la tasa de renovación, etc., para distintas áreas en diferentes latitudes. Un incremento de producción vegetal implica una disminución de oxígeno en su masa de agua más profunda (el hipolimnio) lo que a su vez genera una liberación de nutrientes a partir de los sedimentos.

Esta provisión de nutrientes al ecosistema lacustre constituye lo que se denomina: la carga interna. Wollenweider (1968) fue el primero en formular criterios cuantitativos de carga para el fósforo y nitrógeno y las condiciones tróficas esperadas en los cuerpos de agua(concepto de la carga de nutrientes). Como el fósforo resulta ser habitualmente el factor limitante inicial para el crecimiento de las plantas, las aproximaciones y los modelos de carga cuantitativos se refieren en su mayoría, a éste elemento.

El equilibrio ecológico de un lago depende enteramente de estas fuentes de problemas y puede determinarse por el análisis de variables internas como el fitoplancton, los nutrientes y las concentraciones de peces.

 

Ecosistemas de Agua Dulce

ESTRUCTURA. A continuación se describen los componentes mas importantes que conforman la estructura de un ecosistema de agua dulce:

*  Componentes Abióticos:

Los componentes abióticos son sustancias inorgánicas involucradas en los ciclos materiales.

*  Salinidad iónica total de las aguas superficiales:

La composición iónica de las aguas superficiales está dominada por cuatro cationes mayores (carga electropositiva): Calcio, Magnesio, Sodio y Potasio y cuatro aniones mayores (carga electronegativa) Bicarbonato, Carbonato., Sulfato y Cloruro. Estos son los que usualmente constituyen la salinidad total de las aguas dulces.

En lagos abiertos de zonas templadas, los iones calcio y bicarbonato son los que prevalecen, generalmente en la siguiente gradiente:

Cationes: Ca > Mg > Na > K

Aniones: HCO3 > SO4 > Cl

Hay sin embargo frecuentes desviaciones en estas proporciones en cuencas de drenaje con aguas suaves y materiales plútónicos basales. La conductividad específica es cercanamente proporcional a las concentraciones de los iones mayores y los cambios en la conductividad reflejan cambios proporcionales en la concentración iónica.

Tres mecanismos mayores controlan globalmente la salinidad de las aguas superficiales: El Lavado erosivo de rocas, la precipitación atmosférica y la relación entre la precipitación y la evaporación.

Las aguas dominadas por el lavado erosivo de las rocas son usualmente ricas en calcio y bicarbonato. El clima, drenaje de cuenca y la composición del material rocoso tienen una influencia dominante en la composición del agua. Las áreas húmedas tropicales del Africa y de Sud América tienen agua de lluvia con composición iónica alta. La precipitación atmosférica domina la salinidad también tanto como poca lluvia y alta evaporación en regiones áridas y calientes.

*  Nutrientes y Elementos de Traza:

Entre las sustancias inorgánicas se encuentran nutrientes que resultan esenciales en la producción biológica. Las cantidades de nitrógeno y fósforo son ampliamente significativas para la productividad de corrientes superficiales y lagos. El Fósforo es por lo general el factor limitante para la productividad debido a su limitado y escaso abastecimiento natural.

Estos nutrientes mayores y numerosos elementos de traza o menores: hierro, manganeso, molibdeno y zinc, son de importancia biológica esencial pero no contribuyen sustancialmente a la salinidad total.

*  Compuestos Orgánicos:

Los Hidratos de Carbono, proteínas, sustancias húmicas, pigmentos, y vitaminas constituyen los principales componentes orgánicos del agua. Estos son generados por los procesos metabólicos dentro de las células de los tejidos biológicos y pueden jugar un rol importante en los ecosistemas acuáticos como materia orgánica extracelular disuelta, liberada por autólisis y excreción. La excreción de aminoácidos por el zooplankton puede ser temporariamente una fuente mayor de materia orgánica disuelta. Resultan relevantes las Enzimas libres (exoenzimas), como por ejemplo en el ciclo del fósforo que no puede ser comprendido sin la debida consideración acerca de las fosfatasas libres.

*  Régimen Climático:

El patrón térmico determina el tipo de estratificación, mientras la luz permanece controlando la fotosíntesis. Por lo tanto, el clima es de gran importancia para los ecosistemas lacustres.

*  Componentes Bióticos:

Los componentes bióticos constituyen lo que denominamos la "biomasa". Biomasa es la unidad de medida creada para expresar el peso de todos los organismos pertenecientes a una especie en particular o de todos los grupos presentes en una cierta unidad espacial de un ecosistema. Los componentes bióticos de un ecosistema comprenden principamente dos grupos de organismos: los AUTOTROFOS y los HETEROTROFOS.

Los Autotrofos son aquellos que se alimentan por sí mismos no a expensas de otros organismos, manteniendo una productiva existencia en base a la disponibilidad de material inorgánico del ambiente. Estos organismos se llaman Productores por su capacidad de producir compuestos orgánicos complejos como proteínas, azúcares y grasas a partir de sustancias inorgánicas simples y fácilmente tomables del ambiente circundante.

En todo ecosistema, los organismos autotrofos más comunes son las "plantas verdes" en ambientes terrestres y algas verdes en los ambientes acuáticos. El proceso de los cloroplastos o pigmentos clorofílicos en contacto con una determinada longitud de onda de la luz solar, hace que estos organismos cumplan con la reacción química de la fotosíntesis, capaz de transformar el agua y el anhídrido carbónico en glucosa. De dicho compuesto orgánico, y a través de complicadas reacciones químicas, se producen las células, sintetizando todos los compuestos que caracterizan a los seres vivos.

En los ambientes terrestres, estos organismos que cubren la tierra con un manto verde viviente, alcanzan gran tamaño en forma de árboles, mientras que en los ambientes acuáticos, conforman en mayor cantidad, masas de organismos principalmente unicelulares y microscópicos llamados algas. El monopolio de la vida está fundado en estos organismos que por su capacidad de producir materia orgánica son llamados Productores o Autótrofos.

Entonces, en los cuerpos de agua, los Productores de materia orgánica son las algas verdes (fitoplancton) y plantas superiores (macrófitas) que a través del proceso de la fotosíntesis, producen la biomasa a partir de sustancias inorgánicas simples que toman del agua y del suelo respectivamente.

 

Todos los demás organismos que se nutren a expensas de otros organismos, cuya superevivencia depende de la presencia de organismos autotrofos productores, de los cuales se nutren, son denominados heterotrofos o Consumidores.

*  Consumidores:

Macroconsumidores. Son el zooplancton y los peces que se alimentan de otros organismos o materia orgánica particulada (detritus).

Microconsumidores. Son organismos heterotróficos, principalmente bacterias y hongos, responsables de la degradación de los substratos particulados o disueltos, producidos por los procesos autotróficos o arribando de fuentes alóctonas. Entonces, desde un punto de vista trófico la biomasa puedeser separada en dos componentes: autotróficos y heterotróficos. Estos están ligados metabólicamente dentro de una cadena alimentaria.

 

FUNCIÓN. La estructura está concernida con el patrón y distribución de los componentes abióticos y bióticos. La función está concernida con las tasas. Por ejemplo, no interesa solo la cantidad de fosfato inorgánico presente en un momento determinado, sino también sus tasas de renovación.

Se pueden determinar tasas en forma bastante sencilla por los mismos métodos que utilizamos para la determinación de concentraciones y biomasas. Los Rangos son esenciales para comprender la dinámica de los ecosistemas. Un ecosistema puede ser analizado desde el punto de vista funcional en términos de lo siguiente:

*  Circuitos de Energía (todo proceso viviente está acompañado por transferencias de Energía)

*  Ciclos de Nutrientes: Ciclos biogeoquímicos de los nutrientes mayores.

*  Patrones de distribución y productividad de los organismos en el espacio y el tiempo.

*  Cadenas Alimentarias (Cadenas de pastoreo y de detritus)

*  Control. Cibernética, regulación del metabolismo.

El ecosistema es la unidad básica funcional en ecología, e incluye tanto organismos vivos como el ambiente abiótico. Ambos influencian las propiedades del otro.

 

En un ecosistema tal se verifica una " sucesión ecológica"

Cuando ocurre que la respiración iguala a la producción bruta estamos frente a un ecosistema maduro o CLIMAX. En un sistema climax, toda la energía fijada es utilizada, la producción neta desciende a cero, no queda ningún remanente de acumulación anual neta de material orgánico. El climax es teóricamente un sistema en equilibrio energético, que depende de su estructura para su continuidad en el tiempo. De lo anterior resulta que el Ecosistema es una entidad, una estructura en continua evolución y tiende a la actualización de un equilibrio que todavía no puede ser considerado definitivamente estable.

La evolución de un ecosistema está determinada sustancialmente por una sucesión biótica, salvo algunos casos que determinan pocas modificaciones, sea del ambiente físico, sea del flujo energético, favoreciendo la instalación de nuevas comunidades siempre más especializadas en la utilización completa del recurso ambiental.

Esto significa que la comunidad de productores tenderá a optimizar su aprovechamiento de luz, agua, anhídrico carbónico, sales nutritivas; mientras la comunidad de consumidores y descomponedores tenderán a adquirir una complejidad tal, de ser capaces de aprovechar completamente los recursos energéticos ofrecidos por los productores. A esta altura se puede comprender como una variación particular del clima puede desembocar en una carencia o sobrepoblación fuera de lo común, incidiendo drásticamente sobre la comunidad y consecuentemente en la estabilidad de un ecosistema maduro.

 

El Edificio Trófico

A partir de los conceptos expresados, en resumen, desde el punto de vista funcional, los ecosistemas acuáticos están organizados en una red trófica que asegura la transformación de la materia mineral y orgánica, a través del régimen alimentario de los organismos que lo habitan.

Esta transformación pasa por dos etapas esenciales:

*  la asimilación por los organismos y

*  la descomposición de esos organismos luego de su muerte


Los vegetales acuáticos clorofilianos tienen la propiedad de generar la materia orgánica de base carbónica de sus propios cuerpos, a partir de la síntesis del Anhídrido Carbónico gaseoso disuelto en el agua, con el aporte energético externo de la radiación solar. La reacción global que necesita de la luz y de los pigmentos en las células vegetales se escribe así: 6 CO2 + 12 H2O = C6H12O6 + 6 O2 = 6 H2O

Esos vegetales, autotróficos por el carbono, crecen gracias al sol, el agua y otros elementos nutritivos (nitrógeno y fósforo, etc.) indispensables para su desarrollo, que toman del ambiente circundante. Ellos constituyen el primer nivel de la red trófica, llamados Productores; éstos son consumidos por organismos fitofagos o hervíboros, a los que se denomina consumidores primarios. Estos a su vez son objeto de una predación por organismos llamados consumidores secundarios, y así... En general, para un ecosistema dado, el número de niveles troficos es limitado, de 4 a 5.

Un mismo organismo en el curso de su desarrollo puede cambiar de régimen alimentario y pasar de un estado de consumidor primario a uno de consumidor secundario, y a otro de terciario (CI, CII,CIII).

Las excretas producidas por estos organismos, al igual que sus cadáveres son transformados por los organismos que degradan la materia orgánica: las bacterias y hongos. Estos consumen oxígeno, y terminan descomponiendo esa materia orgánica para generar nuevos compuestos inorgánicos asimilables por los vegetales (nutrtientes).


Consecuencias Ecológicas ligadas a la contaminación de agua

La agresión de los ambientes acuáticos depende de diversos factores: efluentes residuales de naturaleza (domésticos, agrícolas, industriales), bombeo de agua, corrección de los cursos de agua, embalse, estancamiento, sedimentación, descargas térmicas).

Con la acción de los efluentes residuales, la evolución de las condiciones ocasiona cambios muy rápidos en el ambiente, cualitativos y cuantitativos de la estructura del edificio biológico, requeridos para adaptarse a las nuevas condiciones del ambiente. El ambiente es modificado y se vuelve inhóspito para un gran número de especies que desaparecen en un orden muy preciso, en función de su tolerancia a las variaciones de ciertos componentes del ambiente (mesológicos).

Consecuentemente un número limitado de especies con capacidad adaptativa a las nuevas condiciones del ambiente, proliferan. Globalmente, el edificio trófico se vuelve progresivamente más simple limitando su capacidad de autodepurar el ecosistema. Este proceso evoluciona en forma acelerada.

Cantidad de aportes producen efectos tóxicos o inhíben el crecimiento de las poblaciones biológicas, contribuyendo al enrarecimiento de los organismos, pudiendo conducir en caso extremo hacia un resultante sistema abiótico. Así, sea cual sea la naturaleza de los deshechos considerados, los efectos de la polución sobre la estructura de la biocenosis acuática se traducen en todos los casos en una simplificación del edificio trófico.

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17.  Ecotonos

Las costas de los lagos son tan importantes para los lagos como lo son las membranas para las células, la corteza para las plantas o la piel para los animales. La costa es un filtro para deshechos y descargas indeseables hacia el lago y una zona amortiguadora, que reduce los impactos que inciden desde el entorno del lago. La costa entonces puede considerarse como zona de protección. "La conservación de las condiciones naturales de la costa juega un papel determinante en la gestión de Lagos".

La costa es un "ecotono", es decir zona de transición entre dos ecosistemas diferenciados, en este caso:

*  El lago, la hidrósfera lacustre y,

*  los ecosistemas terrestres o litósfera que lo rodea

Podemos por ejemplo, pararnos con un pié en el agua y el otro en la costa y comprobar que pisamos dos ecosistemas radicalmente diferentes conteniendo muy distintas condiciones y comunidades.

Las especies se reemplazan en forma relativamente abrupta debido a esta gradiente en factores ambientales. La naturaleza ha desarrollado zonas de transición o "ecotonos" entre ecosistemas para resolver la transición en forma relativamente suave. Los "ecotonos" pueden considerarse zonas de amortiguación entre ecosistemas. Lagos con costas sobreexplotadas y con zonas de amortiguación/transición reducidas son más vulnerables a alteraciones en el medio ambiente lacustre.

 

Las zonas de la costa

Los lagos pueden ser zonificados de acuerdo a la profundidad y al tipo de vegetación que se desarrolla en el curso del tiempo en zonas de agua dulce. El ecotono entre el agua y la tierra - la costa - consiste en cuatro zonas, la supralitoral, la eulitoral, la infralitoral y la litoral profundal.

La zona inmediatamente por sobre el límite del agua contenida se denomina zona supralitoral. Esta zona aunque no se encuentra sumergida, está expuesta a la acción de las olas a lo largo de las márgenes de los lagos en días ventosos. Los lagos pueden estar expuestos además de la acción de las olas, a variaciones de nivel de agua que determinan el eulitoral, lo que implica que la zona supralitoral es variable a lo largo del tiempo.

El resultado de la acción de las olas y del subsecuente efecto abrasivo en las costas de arena y de guijarros indica que la vida puede ser escasa en esa zona. Ciertas plantas macrófitas emergentes, algas y animales pueden tolerar tales condiciones. Sin embargo los ecotonos tienen generalmente una alta diversidad debida al llamado "efecto de borde". La razón principal para esto es simple, Donde un ecosistema terrestre, por ejemplo un bosque, se confunde con un lago, algunas especies características de ambos ecosistemas se pueden encontrar una al lado de la otra.

Desde el límite del agua hasta una profundidad de unos pocos metros está la zona infralitoral. Está dominada por macrófitas emergentes o sumergidas. La vida en esta zona depende mucho de la vegetación que esté presente y es la zona más productiva del lago rica en plancton. Frecuentemente se constituye en un ejemplo típico de "efecto de borde" con una alta diversidad de formas de vida, diversidad más alta que la zona supralitoral o que la zona pelágica o de agua abierta. Los lagos poco profundos pueden ser monozonales

La vegetación resulta muy beneficiosa para la fauna que prospera en esa zona. Sirve como sustrato a muchos organismos acuáticos y como lugares de cría para caracoles, insectos y pájaros. Aún las áreas con escasa población vegetal pueden reducir la acción de las olas en la zona, lo que a su vez minimiza la turbiedad. Otra característica importante es la producción de oxígeno por la actividad fotosintética de las hidrófitas sumergidas. Debajo de la zona infralitoral, se encuentra una zona de transición, la litoral profundal con algas y a veces musgos. Finalmente es seguida por la zona profundal que carece de organismos fotosintéticos.



La filtración y la erosión en la zona de transición

Se ha encontrado que las zonas de transición (principalmente las zonas supralitoral y litoral) remueven los materiales orgánicos e inorgánicos del agua que fluye a través de ellas. Tienen muchos atributos que influyen en las sustancias químicas (naturales o artificiales) que circulan por esas zonas(Sather y Smith, 1984). Este efecto es más pronunciado sobre la materia particulada, la cual es removida casi completamente en la zona de transición, suponiendo que esta sea lo suficientemente extensa y se mantenga bajo las condiciones naturales. Es obvia la importancia de la zona de transición al reducir la cantidad de materia en suspensión que llega al agua abierta (aguas limnéticas) transportando sustancias tóxicas o nutrientes.

La Erosión es el transporte y la disgregación de suelo. Un área de erosión intensa implicará una carga elevada de materia particulada a los ecosistemas acuáticos adyacentes. La cantidad de materia particulada que ingresa en la zona de transición a causa de la erosión depende de la siguiente variedad de factores:

*  La pendiente de los terrenos aledaños (morfología del terreno).

*  Las características del suelo, particularmente su composición litológica y química, la distribución por tamaño de las partículas.

*  La cantidad y distribución de las precipitaciones (condiciones climáticas) la vegetación del terreno.

*  El uso de la tierra incluyendo las actividades industriales y agrícolas. La construcción de caminos que tiende a tener un gran efecto en los lagos, especialmente si no se toma el cuidado de reducir la erosión.

*  La gestión y el uso del agua.


La filtración de la materia en suspensión implica que los nutrientes, la materia biodegradable y la materia tóxica es absorbida sobre su superficie y por lo tanto permanece en la zona de transición. La conservación y protección del estado lacustre depende del conocimiento aportado por la cuantificación del ingreso de materia particulada en la zona costera, la determinación de la calidad del agua y el destino de esa materia.

Las características del área costera del lago están en estrecha relación con la calidad del agua.

Los humanos generamos severos impactos sobre las costas y estas a su vez generan impactos sobre el hombre, por lo que se desemboca en la reflexión de la importancia de formular y encausar el planeamiento de las costas en estricta relación al estado del lago, su labilidad, las características geográficas y naturales de su cuenca de drenaje. Los humanos debemos entender, conocer y utilizar los conceptos de "ecotono" al diseñar interfases entre el asentamiento poblacional y la naturaleza. Desafortunadamente, es práctica común, en países subdesarrollados, construir casas, hoteles e industrias cerca a la línea costera. Bajo tales circunstancias, las emisiones que provienen de esos asentamientos humanos son transferidas directamente al ecosistema lacustre. Si la zona de amortiguación/transición o ecotono fuera debidamente conservada y mantenida, las emisiones serían, al menos, en parte absorbidas en el ecotono antes de llegar a la hidrosfera.

Lograr conservar y mantener las costas sanas, armoniosas y limpias, considerándolas como verdaderos amortiguadores de la transición entre la tierra y el agua, es el principal camino para velar por la salud de nuestra cuenca y un enorme desafío para toda la comunidad de la comarca.

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18. Diferencia básica entre los ecosistemas terrestres y acuáticos

Como lo señalamos antes, los ecosistemas acuáticos y terrestres tienen básicamente la misma estructura y función, pero hay una sorprendente diferencia: Los productores de la hidrosfera pertenecen en su mayor parte al fitoplancton y son casi exclusivamente algas unicelulares. Su ciclo de vida y tiempo de renovación (relación entre biomasa y producción) es medido en término de horas o días. Los productores en la litosfera son principalmente plantas mayores con una alta biomasa y largo tiempo de renovación: En los bosques la renovación es medida en años.

La relación de biomasa entre litosfera e hidrosfera es de 700:1, mientras que la relación de productividad es sólo de 2.5:1. Esto significa que la productividad específica (productividad por unidad de biomasa) en los ecosistemas acuáticos es mucho mas alta que en los terrestres.

 

Los Destructores de las Corrientes de Agua

Los destructores de las corrientes de agua y las fuentes o causas de los problemas que ocurren en las cuencas lacustres por acción del hombre son:

*  Descarga de residuos orgánicos biodegradables

*  Descarga de efluentes cloacales que utilizan oxígeno

*  Polución no puntual por nutrientes agrícolas

*  Agentes infecciosos

*  Agentes tóxicos y pesticidas

*  Descargas Minerales consecuentes de la extracción minera o de la erosión por desertificación

*  Acumulación de Sedimentos y cieno

*  Descargas térmicas

*  Derrame de Hidrocarburos

*  Acidificación de suelos por forestación con foráneas y lluvias ácidas producidas por contaminantes atmosféricos: SO2 y NOx

*  Canalización y Represas

 

Para poder combatir contra estos enemigos de la salud de la naturaleza -que reside en la pureza de sus aguas- existen sinnúmero de estrategias, sin embargo debemos admitir de antemano que la corriente de los acontecimientos para ciertos lugares de este planeta, indican que la batalla global parece crecientemente perdida. Sin embargo, donde todavía queda la oportunidad de saciar la sed con aguas prístinas de torrente o vertiente, la batalla no ha terminado y, posiblemente con la creciente conciencia de las generaciones venideras, sea quizá posible minimizar, mitigar y reorientar el modelo de progreso/consumo actual que genera demasiados residuos y efluentes, como demasiadas incursiones desordenadas depredando los ambientes naturales.

Por último y para resumir el universo de conceptos que hemos vertido en relación a las cuencas lacustres, a continuación cerramos este capítulo con los ciclos esenciales que determinan el flujo de las aguas.

Los Ciclos dentro de una Cuenca

*  El Ciclo Biogeoquímico.

Comparemos el universo químico dentro de una cuenca con las cuentas y finanzas de la economía. Si pudiéramos ver los átomos y las moléculas, cada cuenca aparecería como un enorme banco biogeoquímico.

Algunos elementos y compuestos van a estar en depósitos de seguridad, otros flotando libres como moneda corriente. El Ciclo Biogeoquímico describe los cambios que ocurren el la cuenta bancaria de una cuenca como el ciclo de oferta y demanda describen los cambios en las cuentas de la economía.

Los escurrimientos químicos mayores ocurren por el flujo de corrientes superficiales, erosión, evaporación, percolación profunda dentro de la roca basal, migraciones de animales y el viento.

Los "fondos" erogados de depósitos de las cajas de seguridad dentro de la cuenca incluyen compuestos químicos que son lixiviados, soplados por el aire y erosionados por el agua desde el almacén mineral de los suelos; o aquellos que son liberados por la excreción animal y microbios que defijan los compuestos nitrogenados.

Los compuestos químicos depositados en la Cuenta de la Cuenca vienen de la precipitación (lluvia, nieve, polvo), de la fotosíntesis vegetal fijando el nitrógeno atmosférico y de la inmigración de animales. La suerte de los químicos liberados dentro de la cuenca dependen de lo que esté aconteciendo. Una molécula nutriente liberada por una bacteria puede ser absorbida por una raíz próxima o, si está lloviendo, lavada hacia un arroyo, o bien puede reaccionar con otro químico en el suelo.

*  El Ciclo Hidrológico.

Durante la continua circulación de las aguas desde el océano volando en la atmósfera, fertilizando suelos, temporariamente fluyen o descansan en algún sitio de la cuenca. Esos sitios de donde ocurre ese almacenaje temporario incluyen la copa de los bosques, el manto de hojas y hojarasca, la superficie del suelo, el tejido vegetal y animal, los acuíferos subterráneos, ríos y lagos.

Sobre la cuenca, en la atmósfera, el aire está almacenado en nubes.

Entre los restantes lugares el agua fluye. El paso del agua depende de la energía del sol y del viento. Una gota de lluvia puede evaporarse y retornar a la atmósfera o puede ser soplada al suelo o fluir hacia abajo por el tallo de una planta por fuerza de la gravedad. Cada tipo de flujo tiene un nombre. El flujo de copas escurre directo cayendo al suelo. El flujo de tallos canaliza el agua por la forma del árbol a través de las ramas y los troncos. En el flujo de substratos el agua se infiltra. La percolación es el flujo que va desde la superficie del suelo hacia la roca basal. El flujo subterráneo sigue aproximadamente los contornos del suelo hacia los arroyos. Ocurre en las capas más permeables del suelo. Los flujos invisibles del agua son:

§ La evaporación donde el líquido se convierte en vapor desde la superficie de lagos, hojas de plantas y suelos y

§ La transpiración que es el vapor exhalado por las plantas.


A veces ocurren ambos procesos a la vez, lo que denominamos evapotranspiración

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